Fukuoka is a gateway to Asia, and also to Kyushu. Its seven prefectures are rich in attractions, from charming small towns to a diverse array of natural scenery. There are hot springs galore, deserted beaches, countless tiny islands, Christian history, WWII history, Buddhist and Shinto history, vast farmlands, modern metropolitan areas, volcanoes, amazing cuisine and sake, friendly people and quaint dialects.

Kyushu’s appeal as a tourist destination extends throughout Japan and overseas. Even its residents travel frequently among the prefectures, realizing in the process that you could spend a lifetime exploring the culture and geography. Wouldn’t it be nice to have a guide?

Yes, and probably expensive, too. Thankfully there is the Cultural Information Center on the second floor of ACROS Fukuoka, a building as iconic and unusual as Kyushu itself. The center houses shelves and shelves of free information brochures, maps and flyers for destinations all over Kyushu, and even neighboring Yamaguchi. The volume of literature available may even seem overwhelming, but if you have time– no, make time to leisurely browse through the pamphlets. You’ll no doubt discover some relatively unknown but promising place you’d like to visit.

The Cultural Information Center also offers information on festivals throughout the region, concerts and art museum events. The staff members are very helpful and can assist guests in searching for information or recommending something based on their interests. There is even English-language support.

You’ll never waste away a weekend again if you use the resources well. And you may just never come home, there’s so much to see.

福岡はアジアへの玄関口であると同時に、九州各県への入口でもある。九州を形づくる7つの県は、魅力ある小都市から多彩な自然風景まで、それぞれ豊富な見所を持つ。たくさんの温泉地、砂浜のある海岸、数えきれないほどの島々、キリスト教ゆかりのもの、第二次世界大戦の歴史、仏教・神道の歴史、広大な農地、近代的な大都市、火山、美味しい料理に酒、そしてフレンドリーな人々と、彼らが話す趣のあることばの響き。

観光地としての九州の魅力は、日本のみならず海外にも広がりを見せている。一方で九州に住む人にも、生涯を費やしてその文化や地理を探るため、九州を県から県へと旅し続ける人も少なくはない。ガイドがいてくれると良いのでは?

確かにそうだが、ガイド付きの旅はお金がかかりすぎる。そこで、アクロス福岡(九州そのものを象徴するような独特な建物だ)の2階にある、文化観光情報ひろばをありがたく活用しよう。たくさんの棚に無料の情報誌や地図、チラシなどが置いてあり、九州全域に加え近隣の山口県の情報も入手できる。膨大な数の文学作品も探すことができる。時間があれば、というより時間を作ってじっくりとパンフレットの山に目を通すといいだろう。世間的にはさほど知られていないがあなたが本当に訪れるべき場所を、間違いなく見つけることができるから。

文化観光情報ひろばでは各地の祭やコンサート、美術館でのイベント情報も提供している。親切なスタッフが情報探しを手伝い、あなたの興味に沿ったオススメ情報も教えてくれる。英語にも対応している。

この場所を活用すれば、予定の立たない週末を無駄に過ごすことはなくなるだろう。見るものが沢山あるので、家に帰りたくなくなるかもしれない。

http://www.acros.or.jp