Yufuin 湯布院

This issue, we’re taking a break from the usual “Fukuoka spotlight” because we want to hop over the border. Fukuoka has its fair share of winter delights, from fresh seafood and hot Hakata ramen in the capital city, to small hot spring towns throughout the prefecture. But none of those hot springs can rival Oita’s Yufuin, which is where we really want to go when the cold winds blow off the Sea of Japan.

Yufuin can be reached directly via bus or train from Fukuoka city, making day trips possible, but why rush? Yufuin offers much more in terms of food and entertainment than it did a decade or so ago. Some people decry the development but Yufuin seems to be growing and modernizing at a sustainable pace.

The many hot spring options are so obvious as to not even need much commentary. Overlooked are the town’s other small charms. The Marc Chagall Kinrin-ko Museum will surprise many visitors—what’s a small, rural town doing with this museum?!—while the many small galleries and showrooms you’ll discover on a leisurely stroll can occupy an entire day.

Music lovers may want to drop into Creeks, a lovely café and gallery that often hosts live music, sometimes from fairly well known acts like Nabowa. If you have a thirst for beer, Yufuin has its own decent craft brewery; if it’s for sake, you’ll not be disappointed by local offerings. Foodies will delight, too, in local pickled goods and other agricultural products.

Wander away from the central part of town, and you will discover some old shrines and temples. Better leave the hike up Mt. Yufu for warmer months. And doesn’t a soaking in a hot spring sound better in the winter anyway?

今回はいつもの「福岡のスポットライト」はお休みして、県境を越えてみようと思う。福岡には新鮮な海の幸や博多ラーメンから、県内あちこちにある温泉まで、冬の楽しみが沢山ある。しかし温泉はどれをとっても、大分の湯布院温泉と肩を並べることはできない。日本海からの冷たい風が吹き付ける季節には本当に行きたくなる場所だ。

湯布院へは福岡の市内からバスや電車で直接アクセスできるので、日帰り旅行もできる。でも、なぜ急がなくちゃいけないの?湯布院は数十年前と比べると、格段に美味しい食事やエンターテイメントを提供するようになってきた。開発を良しとしない人もいるが、湯布院は持続可能なペースで発展し、近代化しているようだ。

温泉が沢山あるのは誰もが知ることなので、コメントは必要ないだろう。それ以外の魅力的なスポットをみることにしよう。金鱗湖にある湯布院シャガール美術館を訪れると、小さな田舎町にこんな素敵な場所があるのかと驚かされる。他にも小さなギャラリーや展示室が沢山あるので、ゆったり散歩しながら丸一日は楽しく過ごせる。

音楽が好きならカフェ&ギャラリー・湯布院CREEKSに立ち寄ってみてはどうだろう。よくライブが行われ、Nabowaのような人気バンドがライブをすることだってあるのだ。喉の渇きをビールで潤したくなったら、湯布院にはクラフトビア醸造所がある。日本酒を飲みたい人には地酒があり、満足できるだろう。地元の漬け物やそこで収穫された農産物など、食べ物ももちろん美味しい。

中心街から離れると、歴史ある神社や寺院がある。暖かい季節には由布岳のハイキングもおすすめだ。そして、冬には温泉にじっくり浸かる。これって魅力的でしょ?