Nishi-Nakasu 西中洲

Nakasu has been home to pleasure quarters since Hakata was a medieval port and Fukuoka was but an administrative castle town to the south. It is still today a nationally recognized adult-entertainment district, but the greater Nakasu-kawabata area is hardly all red-light. It’s also home to the Fukuoka Asian Art Museum, Hakata-za (a theater for traditional Japanese drama), two gorgeous shopping centers, an historic shopping arcade, Kushida shrine, and the annual Yamakasa float race. You’ll also find several of Fukuoka’s more famous yatai (street food vendors).

Nishi-nakasu is an oft-overlooked part of this neon town of floating pleasures. Located literally “west” of nakasu, just across the river, it is certainly quieter, but in the narrow backstreets behind the riverside love hotels are a number of pleasures of a different kind, namely culinary and alcoholic. There are actually only about two or three square blocks to speak of, but it is dotted with great eateries, very few of which will rob your wallet like Nakasu can.

Many tend to be traditional in their offerings: sushi, yakiniku, motsu-nabe, ramen and izakaya fare. Some, though, can be quite swank with a twist on traditional food. At Koshinraku, for example, we entered through what looked like a Hobbit door and sat down at their elegant counter for some baniku (horse-meat) specialties. But instead of the typical basashi (sashimi-style), we were treated to an array of creative dishes: marinated meat on tofu, grilled horse, and even horse tacos. Master Narita and his wife, having spent some time in San Diego, speak English and developed there a love for hoppy craft beers! You can pair extreme West Coast IPAs with your food for truly unique and international flavor.

Food tradition is a strong part of Fukuoka’s appeal, but if you want to see how it is constantly reinventing itself, venture into the old part of the city. Be wary– it’s a red-light district still– but be hungry.

Koshinraku
Fukuoka, Chuo-ku, Nishi-nakasu 3-1-2F
092-791-6455

中洲には、かつて博多が港町として、その南に位置する福岡が城下町として二極的に栄えた中世からの歴史を持つ歓楽街がある。中州は今日でも大人の社交場として広く知られているが、中洲川端エリアには、風俗関係の店は全くない。そこには福岡アジア美術館、博多座(主に日本の伝統的な演劇や芝居が上演される劇場)、2つの豪華なショッピングセンター、昔懐かしいアーケード街、櫛田神社があり、毎年恒例の博多祇園山笠が行われる。有名な福岡の屋台があるのもこの界隈だ。

西中洲は、この中洲に浮かぶネオン街ではしばしば見落とされやすいエリアだ。文字通り中洲の“西”、川を渡った先の静かな一角だが、川沿いに続く細い裏路地には様々な種類のラブホテルが立ち並ぶ。料亭やお酒を楽しめる店も多い。ほんの2、3ブロックのエリアに良いレストランが点在しているが、中洲のように、あなたに散財させてしまうような店はほとんどないだろう。

多くの人は、昔ながらに食されてきた寿司、焼き肉、もつ鍋、ラーメン、居酒屋メニューといった料理を選びがちだ。だが、伝統にひねりを加えた洒落たお店もいいだろう。例えば“好信楽”。まるでロード・オブ・ザ・リングのホビットたちが暮らす家のドアのような入口をくぐり、エレガントなカウンター席で馬肉を楽しむ。馬肉といっても典型的な馬刺ではなく、数々の創作料理をいただける。豆腐に載せた馬肉のマリネに、グリル、タコスもある。サンディエゴにいたことがある店主の成田さんと彼の奥さんは英語を話し、かの地でホップの強いクラフトビアが大好きになったそうだ!ウェストコーストのエクストリームIPAとフードの相性がとても良く、ユニークで国際的な味わいを醸し出している。

食の伝統は福岡の大きな魅力の一部ではあるが、もしあなたが、この街がいかに絶え間なく変革を繰り返そうとしているかをその目で見てみたいなら、旧市街に飛び込んでみるのも面白い。風俗街は依然、そこにあるので慎重に。でも冒険心は大切に。

好信楽
福岡市中央区西中洲3-1 2F
092-791-6455