New Music: J.A.M.

Just Another Mind’s early track Sangyô Kakumei (industrial revolution) opens with a harmonic line sounding just like Vince Guaraldi riffing off The Police’s “Message in a Bottle” before hurtling into a high-paced, tightly woven story with several pulse-quickening changes before its pounding conclusion. There are surprises from start to finish, which characterizes both of J.A.M.’s two masterfully produced CDs, their earlier release being the well-received Just a Maestro.

Most are probably more familiar with Josei (piano), Akita Goldman (bass) and Midorin (drums) as members of the internationally acclaimed jazz act Soil & “Pimp” Sessions. But this trio most certainly has its own identity and distinct sound. Without the melodies of Motoharu’s sax and Tabu’s trumpet (and the antics of Shacho), Josei’s piano fills in much of the way. The result is sometimes denser tracks, but ample stretches of lyricism and space remain to give a pleasing balance overall. “Jazzy Joint” adds further texture with guest vocals/rap from Jose James, while the rhythmic scratch of a DJ comes through pleasingly on another track. If you can see J.A.M. live–and we have–you will not be disappointed.

Just Another Mindの先行シングル「産業革命」は、ヴィンス・ガラルディを思わせる旋律に始まる。ポリスの「孤独のメッセージ」(Message in a bottle)に似たリフを経て、高まる鼓動とともに速いペースで綿密に織り込まれたストーリーが疾走し、ドキドキするような激しい終わりを迎える。最初から最後までサプライズが散りばめられているのが、先にリリースされたアルバム「Just A Maestro」と同様、彼らの作品の特徴だ。

読者の多くは、世界で称賛されているジャズ・バンド Soil & “Pimp” Sessionsのメンバーである丈青(ピアノ)、秋田ゴールドマン(ベース)、みどりん(ドラム)と聞く方がより馴染みがあるだろう。このトリオは間違いなく各々が、独自性と、聞けばすぐにそれと分かるサウンドを持っている。元晴のサックスとタブゾンビのトランペットが奏でる旋律(そして、アジテーター担当の社長のパフォーマンス)が無くても、丈青のピアノがそれらをカバーしている。難解になる場合もあるが、叙情と音の間の静寂が、全体に心地よいバランスを与えている。「Jazzy Joint」ではボーカル&ラップにホセ・ジェイムスを迎えて一味違った風合いを出していると同時に、他の曲では、DJがするようなリズミカルなスクラッチを取り入れている。J.A.M.のライブに失望することはないので、ぜひ行ってみよう。

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