You can almost always immediately recognize a house-jazz tune by Cro-Magnon. The loops and grooves of dance music played by a live band is always better. It’s like an artificial flower that comes to life. But Cro-Magnon’s tight sound comes with frequent surprises, from the snapping jazz lines of the drummer to the way the keyboardist and guitarist/bassist pass harmony and melody between each other. And unlike a lot of jazz, house and disco, there are moments of intriguing space. It’s as if the soul of blues sometimes haunts the music. One of the biggest surprises of this trio, however, is their recent album “Joints,” released late in 2010. It features an array of guest vocalists and reveals that Cro-Magnon still has expansive territory to explore as a band to frame or even propel lyrics. Most tracks are soul, R&B and hip-hop. But you don’t have to be a fan of these styles to appreciate the album. It’s artistry of sound with broad appeal. It’s the joint!

Cro-Magnonによるhouse-jazzを聞けば、その演奏は彼らによるものだと即座に認識できるだろう。ライブ・バンドによって演奏されるダンス・ミュージックのループとグルーブ感は、あたかも命を吹き込まれた造花のようで、いつもカッコいいものだ。しかし Cro-Magnon の一糸乱れぬサウンドは驚きとともにやって来る。スナッピング・ジャズのかたちでラインをとるドラムからキーボード、ギター/ベースへと、次々にハーモニーと旋律を受け渡したり戻したりと自由自在。多くのハウスとディスコ・ミュージックとは違って、魅力的な間がある。まるでブルースのソウルがしばしば音楽に立ち現れるかのように。しかしながらこのトリオへの最大の驚きは、2010年の終わりにリリースされた最新アルバム「Joints」だ。多くのゲスト・ヴォーカリストをフィーチャーしており、リリックの構築・進歩を模索するという発展的な領域がまだこのバンドに存在することを明らかにしている。アルバムの収録曲の多くはソウル、R&B、ヒップポップだが、これらの音楽スタイルのファンでなくてもアルバムの真価は充分に分かるだろう。幅広いファン層に支持される音楽センスを証明している。まさに “It’s the joint! “(英語のスラング。「超ヤバい!」)

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