Minor Press

The Frank Book

The Frank Book is not small press, per se, but its unusual, somewhat underground approach is most certainly in the same spirit so we feature it here! An attractive pocket-sized quarterly publication, the Frank Book features a “guest curator” and different theme with each “chapter” (issue). Themes over the last year were “Middle East,” “Surf,” “De La Soul 20 Years High and Rising,” and “Erotica.” Eclectic? Yes. That’s what makes it so compelling. It is well designed and visually rich, with excellent photography. The text is all in English, but interestingly there is a Tokyo support office and sample copies are distributed to select locations in the greater Kanto area. Otherwise, subscribe for a mere $20 through the website of Frank 151, the media company that publishes it. This is definitely one of those books that you’ll want to collect.


「The Frank Book」は雑誌自体がアングラなわけではありませんが、内容がユニークでどこかアングラな匂いのするその姿勢に共感を抱いたのでご紹介します。便利なポケットサイズの季刊誌で、毎回の「ゲスト・キュレーター」特集と、毎回異なるテーマの特集がメイン記事になっています。ちなみに去年の特集テーマをいくつか挙げてみると、「中東特集」「“波”特集」「デ・ラ・ソウル特集、結成から20年」「エロティカ特集」・・・といった具合に幅広く、それが魅力になっています。雑誌自体のデザインもよくできていて、載せている写真も素晴らしいので見栄えがします。洋書なので内容はすべて英語で書かれていますが、東京にも事務所があり関東圏のいくつかの場所で現物見本を見ることができます。出版元であるメディア企業Frank 151のウェブサイトを通じて申し込めば年間20ドルで定期購読できます。本誌の読者ならきっと楽しんでもらえる雑誌ですよ。

Borderless Reading


In an age of cell-phone novels and Twitter feeds, sitting down with an enormous tome of literature can be extremely therapeutic. It’s hard to think of a better choice than Underworld by post-modern novelist Don DeLillo. While his more recent work Cosmopolis is more topical, with its setting in the digital age at a time of financial collapse, Underworld is a more satisfying masterpiece spanning four decades of America from the 1950s on. The narrative is non-linear with many themes and subplots weaving together, including nuclear armament and the Cuban Missile Crisis. The central character, Nick Shay, leads a life perhaps too many of us have become accustomed to: one without clear direction. The novel garnered numerous nominations and major awards and in 2006 was voted by an anonymous panel of writers and critics in the U.S. as one of the best American novels of the last 25 years. As with most of his works, an excellent Japanese translation is available in two parts. Get the book and schedule some uninterrupted quiet. Hours and hours of it. ケータイ小説やツイッターがもてはやされる時代に分厚い文学作品をじっくり読み込んでいくのは最高のゼイタクで心の栄養にもなる。そういう意味でポストモダン文学の小説家であるドン・デリーロ著「アンダーワールド」の右に出る作品は無い、といっていい。彼のその後の作品「コズモポリス」はニューエコノミーの寵児が財政破綻していく様を描いていてこちらも話題作だが、1950年代から1990年代にかけてのアメリカの陰影の部分を描いた「アンダーワールド」のほうが彼の最高傑作とされる。物語には核問題、キューバミサイル危機などを含むたくさんのテーマが現れ、内容の深い大作。主人公になっているニック・シェイという人物は特にこれといった目標の無い人生を送っているキャラクターとして描かれ、読者に親近感を抱かせる効果を生んでいる。これまで数々の賞にノミネートされ、2006年には米国の著名な作家や評論家たちによる投票で最近四半世紀における米国最高文学作品の一つに選ばれた。彼の主な作品は邦訳されており、本作も上下巻に分けて素晴らしい翻訳による日本語版が出ている。超おすすめの本作、是非手に入れてじっくりその世界に浸ってみよう。
Share and Enjoy:     These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Digg
  • del.icio.us
  • StumbleUpon
  • Reddit
  • Google Bookmarks
  • Facebook
  • MySpace
  • Propeller
  • Technorati
  • TwitThis

Comments are closed.