Inclusive Beauty

The dance workshop that I conduct is not like any of the dancing you might see on TV with choreographed moves or rhythmic hip-hop. Neither dance technique nor physical ability is really that important. It is “inclusive dance” in which youth and elderly alike can participate. Even the physically challenged are welcome. It makes use of one’s own body type and skill at movement, emphasizing improvisational dancing inspired by sounds, people and physical objects. With improvisation, however, people fret over what they should do. This improvisational dance plays out within some simple conventions. For example, we might dance with one part of our bodies attached to someone else. We might see what two people holding a ribbon between them can come up with. Starting from sensitivity toward how one feels, the dance is then born from a kind of communication through clapping, objects and song.

It has been ten years since I first encountered inclusive dance. I came to it by way of a course I enrolled in for the development of community art workshop leaders (sponsored by the executive committee for creative art, Muse Company). There, I studied workshop development from facilitators who had planned and executed a variety of art workshops around the globe that encompassed children, the aged and the physically challenged. I realized then that art was not something possessed only by special people; everyone has creative potential. I remember being impressed by beautiful dancing from people with no experience. Their creative act was a beautiful moment in which I witnessed in them a kind of charm that I might not otherwise have noticed. I was captured the moment beauty emerged and decided to embark on this work.

Seven years ago, I came across a group called Kamirure (kamille) Club, which supports children suffering from Down Syndrome. I joined, encouraged by their enthusiasm for dance. Wanting to showcase their incredible energy and lively dance, I received some support money from Kodomo yume kikin (Children’s Dream Support) and put on a public show. As this was our very first performance together, I planned a year out with a mock show in September and a public performance that was held this past March. Fully appreciating both the pressure and thrill of performing in front of an audience, I launched our earnest practice sessions without delay. As opposed to workshops, live performances require form. Practice time is long and you have to decide on positions and each person’s turn. The conventions within which you dance are even more complex. Unlike before, some couldn’t cope with it very well and I even heard some abusive language. It wasn’t that they hated dance. They just couldn’t quite grasp the situation and when they couldn’t move like someone else around them, the frustration showed on their faces. During times like that, I didn’t give voice to my thoughts, “I just want you to dance with me, come on, your dancing is important.” Rather, I showed them how hard I was working at my own moves and that conveyed more—in the world of expressions, this is extremely important. In this particular performance, we also included physically able children. Through dancing with the others they established communication. Meanwhile, their own dance took on a life of its own. This was an eye-opener for me. Adults, myself included, try to fake it with deft moves or we try to complement our partner too much and the results tend to be weak artistic expressions. Children and the physically challenged might be uncoordinated, but you get the impression that they are always spur-of-the-moment and therein the thrill comes alive. I believe this performance that we held was also linked in some way to the smiling faces and emotion of the more than two hundred guests. There are ample examples of the socially disadvantaged helping the strong. People say, “children unite.” Indeed their very existence in society unites us in variety of ways. They provide a ubiquitous richness to our world and make us aware of beauty. I want to demonstrate that through dance. And that is why I know I want to continue down this path of promoting inclusive dance.

私が行っているダンスワークショップはTVで目にする様なリズムに合わせるヒップホップや振り付けをこなすダンスではありません。ダンステクニックや身体能力を特に必要とせず、子供から高齢者まで、また障害者も参加できるインクルーシブダンス(inclusive dance)です。それは各自の身体性や得意な動きを活かし、物や音楽、そして人からインスパイアされ踊る即興を重視したダンスです。しかし即興だからといって自由に何をやってもいいのではなく、シンプルな約束ごとの中で即興ダンスをします。例えば「身体の一部を誰かにくっつけたまま踊る」また「二人で一本のリボンを持ってどんなダンスができるかなぁ?」などです。そして自分がどう感じるのか感受する事から始まり、相手や物、音楽などとのコミュニケーションから生まれるダンスです。

私がこのinclusive danceに出会ったのは10年前になります。コミュニティ・アートワークショップ・リーダー養成コース(クリエイティブアート実行委員会 ミューズカンパニー主宰)での学びがきっかけでした。そこでは子供から高齢者、障害者などあらゆる人達を対象に様々なジャンルのアートワークショップを企画し世界で活躍するファシリテイターからワークショップ方法を学びます。その時に芸術は特別な人だけのものでなく誰もがクリエイティブな可能性を持っているという事に気づかされ、ダンス経験のない人達のそれは美しいダンスを観て感動したのを覚えています。クリエイティブな時間は魔法のように日常では感じ得なかったその人の魅力を導く美しい時間でした。私はその美しい時間が生まれる瞬間に魅了され、この仕事を始めました。

7年前ダウン症児のグループ(かみるれくらぶ)と出会いました。彼らの「ダンスは楽しい!」というエネルギーに支えられ、エキサイティングな時間を共にしています。そしてあまりにも彼らの素敵なエネルギーと生き生きしたダンスを発信したくなり、今回助成金(子どもゆめ基金)を頂き公演に臨みました。私も参加者も初めての試みなので9月にプレ公演、3月に本公演と1年がかりの企画をしました。お客様を前に踊るというプレッシャーと悦びを抱きこれまで以上に彼らと本気で向き合う日々が始まりました。ワークショップと違い、公演となると構成し形にしていかなければなりません。練習時間も長くなり、踊る順番や位置が決まっていたり約束事がもっと複雑になります。これまでとの違いにスムーズに対応できなかったり、悪態をみせる事もありました。しかしダンスが嫌な訳でなく、状況が把握できなかったり、周りと同じようにできない事にどうしていいかわからないという彼らの悩みの表れでした。そんな時「一緒に踊って欲しい、君のダンスが必要なの!」という思いを言葉で伝えるよりこちらが本来の自分のダンスに本気で取り組む姿勢を示す方がより伝わり、これは表現の世界にはとても重要な事でした。今回、健常の子供も参加しましたが彼女らは周りとダンスでコミュニケーションしながらもそれはのびのびと自分のダンスを踊りきっていました。これも私には大きな学びでした。私を含め大人は器用に動くことでごまかしたり、相手の合わせすぎて弱い表現になりがちです。しかし子供や障害は不器用ではありますが、毎回新鮮に感受し、そこには悦びがあってとてもひらいています。このひらいたダンスが200人以上のお客様の笑顔や感動につながったのだと思います。社会的弱者が強者を助けていることが沢山あります。「子は鎹」といいますが、彼らの存在が社会生活の中でいろんな鎹になり普遍的な豊かさ、美しさに気づかせてくれるでしょう。私はそれをダンスで伝えたいと思います。そしてこのようなinclusive danceを今後も発信していきたいと強く思います。

Muse Company:
Children’s Dream Support:

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